Nachdem der ehemalige Mountainbike-Weltmeister José Antonio Hermida und der Rennrad-Superstar Joaquim ‚Purito‘ Rodríguez erstmals 2017 beim Cape Epic mit an Bord waren, streifen sich die beiden beim ABSA Cape Epic 2018 wieder ihr Merida Factory Racing-Trikot über und eilen zur Startlinie.

Obwohl sich beide Fahrer bereits offiziell im Ruhestand bfinden und Rennen nicht mehr oberste Priorität haben, verbringen sie sehr viel Zeit als Merida-Markenbotschafter und -Produkttester sowie als Berater für das BAHRAIN MERIDA Pro Cycling-Team. Als sich jedoch die Chance ergab zum Cape zurückzukehren, zögerten beide nicht lange, den nächsten Angriff auf die großartige Veranstaltung zu wagen.

Das Jahr 2017 war ein beeindruckender Start für das Duo. Obwohl José und Joaquim enge Freunde sind und regelmäßig miteinander trainieren, verstrich einige Zeit bis zum ersten gemeinsamen Start bei einem Teamwettbewerb. Ihr Versuch 2017 bei einem der größten und meist umkämpften Rennen war, gelinde gesagt, beeindruckend. Nach einigen perfekt gefahrenen Etappen und der zwischenzeitlichen Platzierung in den Top Ten beendeten die beiden das Rennen 2017 auf einem erstaunlichen 18. Rang in der Gesamtwertung. Umso beeindruckender, wenn man bedenkt, dass Joaquim ‚Purito‘ Rodríguez das Mountainbiken erst einige Monate vor dem Rennen 2017 begonnen hatte und die Starterliste des Cape Epic stets das Who is Who der internationalen UCI World Cup-Szene darstellt. Doch letztes Jahr war letztes Jahr …

MG 2799 Photo Sam Clark
# MG 2799 Photo Sam Clark

Für das diesjährige Rennen sind José und Purito gut vorbereitet – wenn man von ihrem Status als Pensionäre absieht. Sie brennen darauf, die Elite-Kategorie aufzumischen. Wie im letzten Jahr wird das Duo das einzigartige Design des BAHRAIN MERIDA Pro Cycling Teams tragen und mit einem der derzeit leistungsfähigsten Bikes für Etappenrennen ausgestattet. Beide Fahrer gehen das Rennen mit dem leichten und höchst zuverlässigen Vollcarbon-Bike NINENTY-SIX TEAM an. Der blitzschnelle, vollgefederte Hochleistungssportler bietet die perfekte Kombination aus Agilität, Komfort und Traktion und ist mit Anbauteilen auf dem aktuellsten Stand ausgestattet. Nach den Zielen für das 2018 ABSA Cape Epic gefragt, antworte José:

„Wir sind voller Zuversicht für dieses Jahr und fühlen uns gut vorbereitet. Speziell Purito hat seit dem Rennen 2017 viel MTB Erfahrung gesammelt. Wir hatten viele Möglichkeiten zusammen zu fahren und zu trainieren. Obwohl wir natürlich in unseren Hauptberufen auch an vielen Veranstaltungen ohne Rennen teilnehmen – Purito noch mehr als ich –, konnten wir unsere Fähigkeiten und unser Fitnesslevel verbessern und können es kaum erwarten das unter Beweis zu stellen. Abgesehen davon macht es mega Laune, zusammen zu fahren und zu trainieren, weil wir uns gegenseitig perfekt verstehen. Es hilft ungemein die gemeinsame Liebe zum Rad zu teilen und auf und neben der Strecke gut befreundet zu sein. Wir treten in der Elite Kategorie an, also sollte es auch unser Ziel sein, an den Top Fahrern dran zu bleiben. 2017 war ein tolles Cape Epic für uns, aber da wir jetzt ein Jahr ‚erfahrener‘ sind, sollten wir um eine Top Ten Position kämpfen. Außerdem haben wir den klaren Anspruch, die Lücken zum Podium weiter zu minimieren. Unsere Taktik wird wie immer ‚Vollgas‘ sein.“ – José Antonio Hermida

ACE17 Stage01 NM 7358A
# ACE17 Stage01 NM 7358A

Die Vorbereitungen für beide laufen also auf Hochtouren und José versichert, dass ihn sein neuer Pensionärs-Status nicht langsamer gemacht hat. Da beide als ausgewogeneres, erfahreneres und womöglich besser vorbereitetes Team an den Start gehen, sind die Erwartungen hoch. Wie im letzten Jahr werden beide für die Vorbereitung auf das Cape an einigen ausgewählten Rennen teilnehmen. Die wichtigste Vorbereitung für José Antonio Hermida wird das Andalucía Bike Race sein, bei dem die Zwei bereits 2017 teilnahmen, bevor sie nach Südafrika flogen. Auch dieses Jahr werden beide wieder ein tägliches Rennvideotagebuch führen und Reportagen über das Rennen erstellen, die über die Social Media Kanäle von Merida als auch über www.merida.de geteilt werden.

ACE17 Stage03 NM 8521
# ACE17 Stage03 NM 8521
ACE17 Stage05 NM 9557
# ACE17 Stage05 NM 9557
ACE2017 Prologue MG 1436 Photo Sam Clark
# ACE2017 Prologue MG 1436 Photo Sam Clark
ACE17 Stage05 NM 9591
# ACE17 Stage05 NM 9591
IMG 2071 Photo Sam Clark
# IMG 2071 Photo Sam Clark
IMG 6282 Photo Sam Clark
# IMG 6282 Photo Sam Clark
Info: Pressemitteilung Merida
  1. benutzerbild

    cd-surfer

    dabei seit 12/2008

    Das wird spannend. Mal sehen ob wieder so viele XC-Jungs am Start sind und die Marathonis aufmischen. Startet Fumic wieder?
  2. Anzeige

  3. benutzerbild

    cd-surfer

    dabei seit 12/2008

    Danke! Na dann drück ich mal dem Markus Bauer die Daumen. Vielleicht ergibt sich ja noch was.

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